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「食」トリビア

いちご『あまおう』の由来は?実は「甘王」ではない!美味しい粒の見分け方も紹介!

いちご『あまおう』の由来は「甘王」ではない?美味しい粒の見分け方も紹介!

九州福岡県のブランドいちご『あまおう』。今ではいちご界でもメジャーな品種になった『あまおう』ですが、 意外とその歴史は浅く、2002年が初出荷となっています。 今回の記事では『あまおう』の由来や特徴と美味しいあまおうの見分け方について解説していきます。

『あまおう』の由来と意味

『あまおう』の由来と意味

あまおうは、福岡県の農業総合試験場で6年もの歳月をかけ、試行錯誤の末誕生した品種で、いちごのサラブレットとも呼ばれています。「あまおう」と聞くと「甘王」って事でしょ?と感じる方も多いと思います。実際には少し違うので、ここでは「あまおう」の由来と意味についてご紹介します。

あまおうの由来

『あまおう』は商品名をひらがなで書きます。よく勘違いされるのが、「甘い王様」という意味の「甘王」。 しかし、これは間違いなのです。

あまおうは当初、品種名である「福岡S6号」という名前で販売する予定でした。けれども、販売を開始する際にコレでは売れないのではないかという意見が高まり、 商品名を公募したのです。

その際に応募があった あかい まるい おおきい うまい の頭文字を取り、現在の『あまおう』は名づけられました。 あまおうが持つ魅力を伝えたいという、生産者の”想い”が感じられますね。

あまおうの意味

名前の由来にもあったように、「あまおう」は「丸い」品種です。 イラストなどのイメージでイチゴは少し先が細くて角のない三角形のイメージですが、 先端が伸びているものより丸っこい(平たい)ものが美味しいと言われています。

あかい、まるい、おおきい、というのは「うまい」イチゴの条件でもあり、 名前の意味も「あまおう」の魅力にぴったりですね。

あまおうの旬の時期

あまおうの旬の時期

あまおうは、12月頃から出回り始め、 5月頃まで楽しむことができます。 一番初めに収穫されるいちごは「一番果」と呼ばれ、 甘味や香りが強く、実も大きいことが特徴です。

収穫される順番で、「二番果」「三番果」…となり、 徐々に甘味や香りが弱くなり、実も小さくなってきます。 5月頃まで楽しむことができますが、 おすすめは3月初旬までに収穫されたあまおうです。初めて見た方はその大きさに圧倒されることでしょう。


おいしいいちごの見分け方と料理法

おいしいいちごの見分け方と料理法

名前の由来と意味でも述べましたが、 美味しいイチゴは見た目で判別できます。 イチゴを買う際は是非参考にしてみて下さい。

いちごの色

あまおうは、他の品種に比べて濃い紅色をしているのが特徴です。甘いものほど色が濃い傾向にあるので、薄い色のものは避けましょう。 反対に、色が濃すぎたり黒っぽくなっているものは、鮮度が落ちている可能性があるため注意しましょう。

いちごの形

前述しましたが、先端が伸びているものより丸っこい(平たい)ものが美味しいと言われています。 イチゴは先端の方が糖度が高いという性質があるため、 先端が細いものより丸いイチゴの方が甘い部分(糖度が高い部分)が多くなるのです。 名前の由来にもあったように、本来「丸い」品種なので、 細いものや長く伸びたものよりも、 丸くて大きい実を選ぶとよいですね。

ツブツブの間隔

イチゴの表面にあるツブツブにも注目です。 ツブツブの間隔が離れたイチゴは、 感覚の狭い物と比べて熟しており、 中身がパンパンになっている印なのです。 熟せば熟すほど内側から膨らみ、 粒が表面に食い込んでハリが出てそうなるのだそうです。

料理法(食べ方)

「あまおう」の鮮やかな赤は料理の見た目を華やかにし、甘味の強い果肉はデザートの主役から様々な料理のアクセントになるでしょう。 今回はそんな「あまおう」を食べる時の一工夫をご紹介。前述した通りイチゴは先端が甘い性質を持ちます。 つまり先端から食べると先に甘みが強い部分、後から甘みが弱い部分を感じることになります。

そのため、果肉を横向きに食べるのがおすすめこうする事で均一に甘みを感じる事ができるのです。

あまおうが購入できる仕入先

先述した通りあまおうはいちごの生産量が全国第2位を誇る九州の福岡県で栽培されるブランドいちごです。ここでは実際にあまおうが購入できる仕入先をご紹介します。

太陽ファーム

太陽ファーム

出典:太陽ファーム

福岡のイチゴ農家さんです。 減農薬、有機肥料で美味しく安全な「あまおう」を販売しています。 大口注文やまとめ買いを行なっているので、 卸売業者さん、飲食店さんの仕入れ先にぴったりです。

楽農ファームたけした

楽農ファームたけした

出典:楽農ファームたけした

完熟するまで発送しない!という「完熟即配」をモットーに、 美味しいあまおうを鮮度にもこだわって配送します。 配送も技術と捉え、イチゴの品質はもちろん梱包までこだわってお届けしています。 直販サイトはファミリー向けと法人向けに分けてあり、 少量からでも気軽に注文がしやすいです。

結びに

全国には、ブランドいちごが多く存在します。 その中でもあまおうは、トップクラスの糖度を誇ります。 甘味を活かすのもよし、大きさを活かすのもよし。 あまおうが主役の一品はお客様の舌を満足させることでしょう。 ぜひ、あまおうを使った料理をメニューに取り入れてみてはいかがでしょうか。


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