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料理人からの熱い視線を集める、銘柄鶏「伊達鶏」。


注目の鶏肉!福島県産の「伊達鶏」
鶏肉の中で、最近プロの料理人が続々と使い始め、お店でも見かけるようになってきた、福島県のブランド鶏肉「伊達どり」。
焼き鳥や唐揚げだけではなく、鳥刺しやたたき、煮込み料理など、様々な料理に使用されている万能の「伊達鶏」の人気はどこにあるのでしょうか。

この記事では、伊達鶏が人気を集めているその理由をご紹介します。

伊達鶏とは?

伊達鶏とは?

福島県伊達市産なので「伊達鶏」は“地鶏”と思われがちですが、日本の在来種純系を掛け合わせている、“地鶏”ではありません。

ここで言う“在来種”とは、明治時代までに国内にあった鶏に限られていて、現在も認められている品種は38種類だけなのです。
名古屋コーチンや比内地鶏が有名です。
この“在来種”の血統が50%以上入っている品種のみが“地鶏”と呼ばれます。

では、「伊達鷄」はどうなのかと言うと、「伊達鷄」は世界一の鶏肉と言われるフランスの鶏肉を原種鶏として掛け合わせられて作られた銘柄鶏なのです。
しかし、この点によって、「伊達鶏」の味の良さや特徴が生み出されています。

軍鶏やかしわは歯ごたえがあって、少し固く感じてしまう。ブロイラーは歯ごたえが柔らかく味も単調で物足りない。といった問題を解決したのが「伊達鶏」です。脂の乗りも程よくジューシーで、柔らかで適度な弾力のある、独特のシャキシャキとした食感が最大の特徴です。肉質と旨味がしっかりしているので、焼く、煮る、揚げるなど、どのような調理法でも「伊達鶏」を活かすことができ、また、どの部位も美味しいく味わうことができます。

伊達鶏の出身地

伊達鶏の出身地

福島県伊達市で「伊達鷄」は飼育されています。「伊達鷄」の名前の由来はここからきています。

伊達市は福島県と宮城県との境に位置し、また福島盆地の中にあるため、山々が連なり緑や水など豊かな自然に恵まれている土地です。
盆地ならではの冬と夏の寒暖差が激しいという特徴から、果実が美味しく育ち、特に全国有数の桃の産地としても知られています。また、柿を天日干しで乾燥させた「あんぽ柿」は日本一の生産を誇ります。

このような自然豊かな素晴らしい環境の中、「伊達鷄」は厳選された契約農場で飼育されています。


こだわりの飼育方法

このような特徴を生み出すには、こだわりの飼育方法があります。

一番大切なことは放し飼いにすることです。

いわゆる“平飼い”と言う飼育法ですが、これによりストレスを軽減させ、より自然に近い環境で適度に運動もさせることができるので、健康で丈夫に育つだけでなく、余分な脂を少なくすることができ、また弾力のある肉質をもった鶏を飼育することができます。

また、餌には、本来鶏が自然の中で摂取する餌を参考にして作られた穀物中心の植物性の餌を与え、旨味を作るために脱脂粉乳なども与えています。動物性の油脂は、健康維持のために必要な最低限の量を与えています。

このような、活発な飼育法と独自の餌により、ジューシーな食感と弾力を生み出し、同時に鶏特有の臭みが軽減することもできるため、豊かなコクと旨味、柔らかくシャキシャキとした食感の「伊達鷄」の特徴は生み出されています。

生産者の想い

「料理人の想いに応えたい。」それが生産を始めたきっかけです。
料理人から求められたのは、「調理しやすく、料理すると美味しい鶏」でした。

肉の適度な弾力あること・旨味が程よく感じられること、焼いたあと縮まないことなど、料理人のこだわりに応えられる鶏肉づくりを続けています。

伊達鶏は、料理人のこだわりに応えることができる鶏肉として、広く知られるようになったのです。

東京で伊達鶏が食べられるお店

鶏の素揚げhoshino

こちらのお店では、伊達鶏のから揚げを食べることができます。会社帰りにふらっと立ち寄れる明るい雰囲気で、一人でも仲間とでも入りやすいお店です。またお酒の種類が豊富なところも魅力です。

鳥しき

ミシュラン1つ星を獲得したお店です。伊達鶏を使った焼き鳥は絶品です。

伊勢ろく

職人が一本一本丁寧に焼き上げる、伊達鶏の焼き鳥を中心としたコース料理を堪能することができます。様々な料理で伊達鶏を食べることができるので、その違いも楽しむことができます。

結びに

伊達鶏は、料理人の想いに応えたいという目的で飼育されていました。日本人には昔から馴染み深く、さらに近年では「低カロリー、高たんぱく質」として健康意識の高い人たちからも注目されています。しかし、いくら健康に良いからといっても美味しく食べられないと、調理する意味はありませんよね。

どんな料理でも、おいしく食べることができる伊達鶏は、これからますます需要が高まることでしょう。


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